ไอติมหลอดหวานๆ จากเกลือเค็มๆ

เชื่อหรือไม่ไอติมหลอดสีสวยๆ หวานๆเย็นๆ เกิดขึ้นมาได้จากเกลือเค็มๆนี่เอง?

ตอนเรายังเด็ก เราคงจะคุ้นเคยกับของกินที่ขายตามรถเข็น เช่น คุณลุงเข็นรถเข็นที่หน้าตาเหมือนซึ้งนึ่งมาจอดอยู่หน้าโรงเรียน ซึ่งไม่ใช่ซึ้งนึ่งขนม แต่เป็น ถังไอติม นั่นเอง ปากของคุณลุงก็ร้องตะโกนเรียกนักเรียนที่เพิ่งเลิกเรียนแถวนั้นว่า “ไอติมจ้า ไอติมหลอด หวานๆ เย็นๆ ไม้ละ 3 บาทเท่านั้นจ้า” ว่าไปก็หมุนถังไอติมหลอด เสียงก็จะดัง “กร็อกๆ แกร๊กๆ” ไปด้วย ครั้นเด็กคนไหนสนใจไอติมหวานๆ คุณลุงก็จะหยุดหมุน เปิดฝาถัง ดึงไอติมสีสวยๆมาจากท่อสแตนเลสยื่นส่งให้ ไอติมหวานๆเย็นๆจากถังสแตนเลสนี้ช่วยดับกระหายคลายร้อนให้กับประชากรใน ประเทศแถบเส้นศูนย์สูตรอย่างเมืองไทยมาทุกยุคทุกสมัยก็ว่าได้

อันที่จริงถังสแตนเลสหน้าตาเหมือนหม้อนึ่งนี้เรียกว่า “ถังไอติมหลอด” ภายในแบ่งออกได้เป็น 4  ส่วนใหญ่ๆ คือ

1. หลอดสแตนเลสเล็กๆ ในถังนั้น เอาไว้ใส่น้ำหวาน หรือชา กาแฟ ไม่ก็น้ำอัดลม ทำหน้าที่เป็นหลอดไอติม เมื่อใกล้แข็งก็จะเอาไม้เสียบลงไป
2. ส่วนตะแกรงกลมด้านบนถังที่ไว้วางหลอดไอติมหลอด ส่วนมากจะมีแบบ 60 หลอด, 80 หลอด และ 100 หลอดที่ใหญ่ที่สุด
3. ส่วนของถังไอติมหลอด ซึ่งเอาไว้ใส่น้ำแข็งกับเกลือ
4. ส่วนฝาปิดด้านบนเพื่อความสวยงาม

แล้วว่าแต่แค่หมุนๆ ก็ได้ไอติมหลอดแล้วหรือ? มันมีหลักการทำงานยังไง เคยสงสัยกันบ้างไหม ?

การทำไอติมจาก “ถังไอติมหลอด” นี้จะเริ่มจากนำน้ำแข็งใส่ลงไปในถังแล้วโรยเกลือให้ทั่วน้ำแข็ง วางน้ำแข็งอีกชั้นโรยเกลือทับลงไปอีก ทำเป็นชั้นๆเช่นนี้ไปจนเต็มถัง จากนั้นวางหลอดไอติมหลอดสแตนเลสไว้ที่ตะแกรงด้านบน หยอดน้ำหวานที่เป็นวัตถุดิบลงไปในท่อ อย่าลืมเสียบไม้ไอติมเสียเล่าจะได้แกะออกจากพิมพ์ง่ายๆ แล้วก็ปิดฝาถัง เป็นอันเสร็จพิธี…แล้วก็ถึงช่วงเวลาสนุก ค่อยๆ บรรจงหมุนถังให้เกลือกับน้ำแข็งเข้ากัน เกลือจะทำให้น้ำแข็งละลายและดึงอุณหภูมิภายในถังให้ลดต่ำลงไปอีก และเพราะการที่น้ำแข็งจะละลายได้นั้นต้องอาศัยความร้อน น้ำแข็งจึงดูดความร้อนจากหลอดไอติมหลอดของเรา ทำให้น้ำหวานที่อยู่ในหลอดท่อสแตนเลสแข็งตัวกลายเป็นไอติมอร่อยๆ ให้พวกเราได้กินกันนั่นเอง

และนี่คือวิธีผลิตไอติมหลอด ซึ่งก็เหมือนกับไอติมแท่งหวานเย็นในสมัยนี้ โดยไม่ต้องพึ่งพา เครื่องทำไอติม แม้จะผ่านวันเวลามาเนิ่นนานเพียงใดก็ยังคงสนุก อร่อย และใช้งานได้ดีตราบจนทุกวันนี้